De Acer Allegro, die andere Windows Phone

Terwijl ongeveer half bloggend België liep te pronken met de nieuw verworven Nokia Lumia 800, was ik in stilte de Acer Allegro aan het testen. Het was de eerste keer dat ik Windows Phone ging gebruiken. De verhalen die ik erover hoorde waren, ook bij Apple fanboi’s, behoorlijk positief.

Layoutgewijs gebruikt Windows Phone actieve tiles, als je het nog niet gezien hebt, stel je iets voor tussen de statische iconen van iOS en de Widgets van Android. Zo zie je in je Peoples hub de foto’s van je contacten verschijnen, helemaal met facebookintegratie en alles erop en eraan.

De installatie van zo’n Windows Phone liep voor mij wat minder vlot dan bij Android het geval is. Je gebruikt je Windows Live account maar ook je gmail, facebook en andere twitteraccounts kunnen gekoppeld. Wat die integratie betreft zit er nog wat groeimarge op Windows Phone maar dat komt wel met de tijd.

Her en der laat het besturingssysteem nog wat gaten vallen. Zo is de app store gelokaliseerd (ik denk dat daar netwerk mogelijks ook GPS-coördinaten worden gebruikt). Om god weet welke reden wilde de Acer mij in de App store in het Frans bedienen. Of ik nu voor Nederlands (België) koos of Engels (Verenigd Koninkrijk) koos.

Wat apps betreft is er op Windows Phone nog minder keus dan op de andere platformen maar je moet het microsoft toegeven dat ze wel de ‘essentials’ hebben. Een officiële twitterapp die er gelikt maar niet zo goed als die op Android bijstaat, een evernote app, een deugdelijke facebookapp, dat slag. Geen apps waarvan je denkt: daarvoor ga ik nu Windows Phone gaan zie. De betalende apps die in de rekken staan, zijn naar huidige maatstaven aan de dure kant. Dat is gewoon een economische kwestie.

Van Acer had ik gelezen dat ze zich wat meer dan vroeger zouden profileren op design. Wie daar in een wereld waarin telefoons doorslagjes van elkaar zijn geworden tegen is, mag zijn melden voor enkele grondige tegenargumenten. De Acer ziet er jammergenoeg wat saai uit. Volgens mij staat er in de PR-handleiding ‘zakelijk’. Als je ‘zakelijk’ een goed woord vindt, en je overweegt een Windows Phone, ga er even naar kijken.

In het gebruik vond ik de hardware heel goed te gebruiken. Wat minder lag tussen actie van de gebruiker en reactie van de telefoon misschien maar dat is geen snelheidsindicator. Waar je in Android na even wachten meteen de app krijgt, kom je hier nog even langs een lichtgrijs scherm. Enfin, die Windows Phones hebben wat standaardspecificaties en die liggen bij Acer niet anders dan bij pakweg Nokia of HTC en die zijn meer dan degelijk. 1Ghz in de processor, 8 GB op de schijf en een plek voor een SD-kaartje van 32.

Als je van een recente high-end Android komt, is de Acer Allegro aan de kleine kant maar dat ligt meer aan de grootte van de Androids van tegenwoordig. Eén en ander zorgde er wel voor dat ik bij het tikken wat last had van mijn dikke vingers. Het toetsenbord is nog zo’n plaats waar wat verbetering mogelijk is in Windows Phone denk ik.

De achterkant van de Allegro is licht bol en het toestel is redelijk dik wat het meteen voldoende body geeft om vast te houden en waar waarschijnlijk ook het geheim verpakt zit voor het feit dat de Allegro het in mijn handen langer dan een dag (ik bedoel tot twee dagen) wist te trekken. Iets wat sedert 2008 geen enkele smartphone die door mijn handen is gegaan niet meer heeft gekund.

De Acer is geen dure telefoon maar dat merk je niet zo. Ook al is het scherm met een resolutie van 480 bij 800 op papier misschien een mager beestje, in het gebruik zag ik vooral heldere kleuren en was het me niet echt opgevallen als ik het niet had opgezocht. Dat is een compliment. Wat ik wel zou verwachten in een telefoon van eind 2011-begin 2012 is een flash op het fototoestel. Niet dat een kat daar ooit al een deftige foto mee heeft genomen maar het is wel handig als je je sleutels niet meer vindt.

Rest mij een antwoord te bieden op de vraag of ik dit toestel zou aanbevelen. Dat zou ik durven. Het is een betrekkelijk goedkoop toestel (€ 309) met deugdelijke specs en nee, niet iedereen heeft een iPhone nodig, je moet dat niet persoonlijk nemen, als je je telefoon alleen gebruikt voor SMS en agenda en mail en als je alleen de meest populaire apps gebruikt, is er niets verkeerd om hiervoor te gaan. Als ik een bedrijf had met werknemers enzo, dan zou ik overwegen om er een doos van te kopen.

Op dit moment zitten de Lumia 800 en de HTC Radar nog in mijn handtas te wachten op een degelijke test. Die komt er en dan daarna een vergelijking. Misschien moet je een RSS-abonnement nemen?

De Acer Iconia W500 Tab/Net/Nobook

Twee weken geleden ruilde ik de Acer Iconia Tab A500, een android tablet in voor een Windows 7 exemplaar van dezelfde fabrikant. Een Tablet op Windows 7. Wee 500, weet je wel… Ik had mijn twijfels. Terecht. Zo blijkt. Ondanks enkele goeie punten.

De W500 komt als je dat wil met een toetsenbord en dan ziet het geheel er meer uit als een netbook dan als een tablet. Wanneer je het scherm van de usb-aansluiting loskoppelt, heb je een tablet. Althans, zo luidt de theorie.

Op de verpakking ziet het er aardig uit. Omdat daar de Clearfy media-applicatie staat afgebeeld. Wanneer het toestel opstart, krijg je echter Windows en Windows zoals je het kent. Start – Programma’s – Naar onder scrollen – Internet Explorer. Drie taps of kliks, een schuifbeweging.

Als je een franstalige Acer krijgt toegestuurd wordt dat Démarrer – Tous les programmes – Défiler vers le bas – internet explorer. Je kan dat veranderen, dat Frans, maar niet zomaar op het toestel zelf. Je hebt een cd uit de doos nodig en een externe cd-dinges en dat heb je dus niet zomaar liggen. Ik niet.

De hele windows experience is niet gemaakt voor de tablet en dat doet de hardware oneer aan. De collega’s van Aspace maakten voor mij een custom build van chrome OS. Dat maakte het toestel meteen een eind bruikbaarder. Het verhuizen van het toestel van Windows7 naar Windows Phone zou volgens mij veel eigenaars gelukkig maken. Of hopen dat de specs zullen volstaan voor windows 8.

Als netbook is de W500 best bruikbaar. Het toetsenbord is niet geniaal, de nipplemuis is niet meteen voor ongeduldige mensen maar niets wat een muis niet kan verhelpen. Probleem is dat de netbook niet meteen mobiel is. De aansluiting tussen het klavier en de tablet is een usb-aansluiting en twee verstevigende pinnen. Neem ‘m vast bij het klavier en je kan je tablet vergeten. Het ding verplaatsen doe je zoals een puzzel met de nodige omzichtigheid.

De opslagruimte van de W500 is 32GB. In theorie. De deze computer geeft een beschikbare ruimte aan van 29,7. Dat is geen exacte wetenschap naar het schijnt, nog steeds niet. Daar blijft na de installatie van Windows nog zo’n 13GB van over. Neem je er een officepakket en nog wat essentials bij en je schijfgrootte slinkt als sneeuw voor de zon. Dat is dan weer te compenseren met een SD-kaart.

Hetzelfde geldt voor de snelheid. Met 1Ghz processor en 2GB RAM zit de Iconia qua specificaties helemaal niet slecht. Windows 7 drinkt dat glas echter al voor een dermate groot stuk leeg dat er van een snelheidservaring niet bepaald sprake is. Zoveel power vraagt een behoorlijk gewicht aan batterijen en dat zorgt niet meteen voor de gewenste autonomie. Jammergenoeg.

De W500 is dan weer wel goed voorzien van poorten en oren. Enfin. Voor een tablet komt er bepaald geen slecht geluid uit, en je hebt twee usb-poorten op het keyboarddock, eentje op de tablet (niet bruikbaar als het toestel docked is) en een HDMI-poort op de tablet zelf.

Is de Iconia W500 zijn € 499 waard? Niet meteen. Is € 643 (prijs met keyboard dock) een verantwoorde uitgave voor iets wat niet echt een tablet en ook niet echt een netbook is? Niet meteen. Voor wie is ie dan bedoeld Jan? Vertel dat eens? Wel. Misschien voor bedrijven met een strikte Windows-only policy. Alhoewel daar al iPad openingen zijn gecreëerd.

De oplossing voor microsoft? Herlanceren met een tabletversie van Windows Phone (al klinkt dat contradictorisch) of snel aan de slag met dat Windows8. Acer, jullie hebben jullie best gedaan denk ik. Het design is niet waar mensen jullie voor kopen, op het dubbelen als netbook valt behoorlijk wat te zeggen.

Het is niet voldoende. In de verste verte niet. Als tablet is het niet bruikbaar. Er zijn betere netbooks op de markt. Windows is gewoon geen tabletOS.