The age of the platform

Na mijn lean-agile-leesperiode eerder dacht ik dat het wel eens tijd werd om weer over ideeën te gaan lezen. Het idee waarover gelezen werd is ‘het platform’, een idee met meer betekenissen dan een blogpost kan verdragen.

Laat mij het zo stellen: een platform ontstaat wanneer een bedrijf verder kijkt dan de producten en zelfs dan de organisatie zelf. Wanneer bedrijven andere bedrijven en producten gaan gebruiken als bouwstenen om hun kwartaalcijfers omhoog te jagen en langetermijnwaarde te verhogen en garanderen.

The age of the platform bekijkt hoe de grote vier van het internet van dit moment (Amazon, Apple, Facebook en Google) hun platformen hebben uitgebouwd. Of dat nu is door van boekenwinkel tot alleswinkel uit te groeien of door interne verticale integratie via producten en diensten.

Aardig samengebracht allemaal, daar niet van, maar als lezer blijf ik een beetje op mijn honger zitten. Het verhaal van de grote vier van het internet, dat lees je dagelijks en in een boek moet dat dan allemaal wat korter en hoewel het boek vrij recent is, kan het niet anders of er zijn al wat dingen veranderd. Dat is de aard van het internet.

Wat ik waardeerde aan het boek is dat het op vrij eenvoudige manier uitlijnt wat een platform in de vier bedrijven betekent en wat het zou kunnen betekenen. Jammergenoeg blijft het daarbij te vaag en bevat het te weinig houvast om zelf aan de slag te gaan.

Dit boek is één van de redenen waarom ik recent onelinede dat het consultants verboden moet worden om boeken te schrijven. Auteur Phil Simon is dan wel consequent in zijn dogfooding dat hij ook van zijn boek een platform wil maken (met een blog en alles en lezingen en televisieoptredens) maar als lezer krijg je niet mee hoe je dat moet aanpakken.

Je kan als auteur verwachten dat de lezer een intellectuele inspanning doet om een paar lessen te trekken maar je kan niet verwachten dat je vier boeken en wat internetpagina’s op een hoopje trekt en dat je dan zegt: “vanaf hier is het aan jou, bouw nu je eigen platform en als je daar hulp bij nodig hebt: hier is het nummer van mijn personal assistant”.

Een “van 0 tot platform voor elk bedrijf”, dat valt haast niet te schrijven maar als het uitgangspunt is dat je misschien maar eens moet proberen met een overname te doen, dan schakel je een boel ondernemers bij voorbaat uit. Als je als auteur schrijft: “mijn platform begint met dit boek”, dan had het van lef getuigd om te vertellen van waar en waarheen.

Jammergenoeg voor de lezer valt dat onder de consultancydivisie van het platform Phil Simon.

Samsung Launches Its First Retail Store in North America, Looks a Lot Like an Apple Store

Zonder het artikel te lezen, kan je zo raden wat de onderliggende kritiek is. Samsung kopieert nog maar eens Apple. Fact of the matter is dat Apple stores ook op andere winkels lijken en dat andere winkels ook op Apple winkels lijken.

Wat meer is, sommige winkels zijn veel meer Apple stores dan de Apple stores zelf. Ga maar eens een Proximus-discoverystore binnen.

Het innovatieve aan Apple-stores was dat er geen lock op de toestellen zit, dat je zelf kan voelen hoe het toestel werkt, dat je een foto van jezelf en je lief kan nemen, dat je naar de tech45 website kan surfen op zeven iPads op een rij.  Dat hadden zij dan weer afgekeken van televisieverkopers en is afgekeken door zowat elke electronicaretailer.

Het is dat je dat hygienisch niet kunt maken  maar als het van scheerapparaatfabrikanten afhing, kon je je in elke mediamarkt scheren.

It’s About Trust and Apple Broke It

If you live and play in the Apple world, you need only trust Apple. This is what Apple tells us — it’s a ‘feature’ of the Apple ecosystem.

 

The fact is, that in this instance, Apple broke that trust.

Let’s not forget Apple is just a company trying to make money selling electronic devices. If we techies make such a big deal about each and every instance of possible privacy infringement, we will eventually be supporting governments in their lockdown on our devices.

Trust is a word that should not be used with care.

Fun With Predictions

As you know, Federal guidelines require tech writers to give wild and hair-brained predictions about what new things they expect to be announced in the near future. As a strict rule follower, I am here to do my duty of predicting what I think we’ll see this year.

Very tongue in cheek. Also: apparently Apple is the only company out there.

The Un-Internet

In a l’Histoire se répète article, Dave Winer writes

The sad thing is that Apple is providing a bad example for younger, smaller companies like Twitter and Tumblr, who apparently want to control the “user experience” of their platforms in much the same way as Apple does.

I’m in dubio about this. He is right about the user control but with Apple/iOS you know that for a fact when you start developing for the platform. With Twitter you didn’t. With Tumblr you don’t know yet.

Apple was far more mature when the technology boom came about.

Twitter grew thanks to the different services using it as a platform. Will they regain control?

As for Tumblr, somehow it should take of in 2012 with all the presidential candidates in the US using it. Will they keep control?

For now, I have more questions than answers here.