De Under Armour Healthbox: ingrediënten voor een platformervaring

HTC, het merk dat alweer een paar jaar mijn telefoons levert heeft het moeilijk, we moeten daar niet belachelijk over doen. Er is de iPhone natuurlijk, die de markt afroomt en Samsung die even synoniem voor ‘Android’ dreigde te worden.

Daarop willen de Taiwanezen antwoorden met (design-)kwaliteit en andere businessmodellen. Er is hun VR afdeling natuurlijk maar ik kreeg (in primeur nog wel) iets anders te pakken: het sportpakket dat het resultaat is van hun samenwerking met Under Armour, het Amerikaanse sportkleding en -accessoiresbedrijf.

HTC Under Armour healthbox

Under Armour is al een tijdje bezig met het uitbouwen van een platform voor alles wat te maken heeft met sport. Ze hebben daarvoor Mapmyfitness gekocht, wat je een Strava-concurrent zou kunnen noemen en Myfitnesspal, een caloriënteller en activiteitendagboek.

Platformen zijn wat je in de moderne economie doet en dus hebben ze dat goed gezien. Voeg daarbij dus de knowhow van HTC in het maken van hardware en je hebt een recept voor succes in handen. Althans, dat zou je denken.

De doos waarin de Healthbox wordt geleverd is meteen een toonbeeld van wat ik anno 2016 van HTC verwacht. Apple-achtige kwaliteit en feel maar dan met een twist. Daarin zitten dus een UA band (een fitnesstracker), de UA hartslagmeter en een weegschaal met enige pretentie. Voor hardware design krijgt het drieluik een welverdiende 8,5.

De hardware van de Healthbox

De UA band is een wearable van de moderne fitbitsoort. Aan te sluiten via bluetooth en te gebruiken als verlengstuk van je telefoon. Agenda en muziek starten en stoppen en onderweg kan je zien wie je belt (schijnt, want ik word zelden gebeld als ik aan het sporten ben). Het meet je slaap (automatisch) en telt je stappen. Het toestel is een pak minder gedetailleerd op bewegingsvlak als ik gewoon ben van mijn Polar. Als het over sporten gaat, moet je echt naar de software-oplossing van de box kijken.

Terwijl het dan toch over sporten gaat: de hartslagmeter is daar een goeie compagnon de route. Het blauwe Under Armour logolichtje dat laat weten dat je hart nog klopt en dat één en ander werkt, maakt het de coolste hartslagmeter die ik al heb gedragen.

Het hardware sluitstuk van de Healthbox is meteen de kers op de taart. De weegschaal communiceert met de app via bluetooth en met het platform via wifi. Hij weegt en meet je vetpercentage en stuurt dat meteen door. Het ding herkent verschillende gebruikers en zegt ‘s morgens vriendelijk goeiedag. Het is vast niet de meest gesofistikeerde personenweegschaal die vandaag op de markt is maar de integratie en het platform is in deze het verkoopsargument, niet de kwaliteit van de individuele toestellen.

Het Under Armour platform

De integratie met de band, de hartslagmeter en de weegschaal zijn op een wip geregeld en je hoeft geen diploma informatica te hebben om pakweg de weegschaal op de wifi te zetten. Alles gaat netjes uit de app. Voor mensen die niet graag handleidingen hebben zoals ondergetekende: je kan zonder (maar het gaat iets vlotter met).

Op de standaard app die alles zowat bij elkaar moet houden valt weinig negatief te zeggen. UA Record heet het ding en het trekt de look en feel van de healthbox digitaal helemaal door. Het kwadrant-in-een-cirkel van de weegschaal komt hier terug. Overzicht in een mooi jasje. Helemaal goed gedaan.

Helaas is het niet allemaal zonneschijn: bij Under Armour hebben ze zich dus een platform geprogrammeerd (de UA Record hub) maar voor grote stukken rekenen ze dus nog op hun aankopen: de myfitnesspall en mapmyfitness apps moet je dus ook installeren om het onderste uit je healtbox kan te krijgen. Dat je drie apps nodig hebt om je fitnessding te doen is knap vervelend. Dat Strava daarenboven niet ondersteund wordt (begrijpelijk, je wil een platform bouwen, niet een ander ondersteunen) is voor een sport-gerichte gebruiker als ik spijtig.

Een corrigerende tik verdienen ze bij Under Armour trouwens om mensen die € 449 neertellen voor de box om die dan een jaar te laten genieten van de pro accounts van beide periferal apps en daarna gewoon te laten betalen. Je hebt het Polar model waarbij je hardware verkoopt en software weggeeft. Je hebt het Strava-model waarbij je software verkoopt. Van beide walletjes eten als uitdager op een markt? Ik zou het niet doen.

De conclussie

Under Armour heeft in HTC een goeie partner gevonden voor het maken van de electronica. Ook het platform mag er wezen. De periferal apps doen ook meer dan goed hun ding. Alleen, dat zijn dus de ingrediënten voor een platform waar ik het in mijn inleiding over had. Het is denk ik een kwestie van tijd dat die integratie er komt maar die tijd is dus niet nu.

Vandaag zou ik de Healthbox aanbevelen aan mensen die aan hun conditie willen werken of die willen afvallen. Zij vinden in de integratie van hardware en software al een mooi hulpmiddel om hun doelstellingen te bereiken.

One thought on “De Under Armour Healthbox: ingrediënten voor een platformervaring

  • 05/09/2016 at 16:37
    Permalink

    smart clothing is in de US al jaren in opmars

    Reply

Geef een reactie