Mijn twaalf boeken van 2021

In de eerste elf maanden van 2021 heb ik vijfendertig boeken gelezen. Twee keer heb ik het nageteld en daarna licht geduizeld. Welaan dan. Regelmatige slechte nachten en een audible abonnement tikken aan in de leesuren. 

Het geeft een mens ook wat keuze bij het opmaken van de top twaalf van het jaar. Ook dit jaar heb ik weer geen enkel fictieboek gelezen. Daar moet ik wel eens wat aan gaan doen. 

De geselecteerde boeken staan in willekeurige volgorde. Chronologie van lezen doet er voor jou als lezer niet toe en ik heb geen goesting om die boeken nog eens opnieuw te moeten lezen om te weten of het deze of gene nu wel echt beter was. 

Een woordje uitleg, dat hoort er wel bij. Dat spreekt.

The price of peace 

De ideeën van John Maynard Keynes zijn iedereen die zich een beetje voor politiek en economie interesseert bekend. Vaak worden ze wat simplistisch weggezet en wordt de tijdsgeest waarin ze werden opgesteld voor het gemak achterwege gelaten. Deze 656 pagina’s geven je alvast wat achtergrond. 

 Bestellen

The alignment problem

Over artificial intelligence en machine learning is in de voorbije jaren al goed wat inkt gevloeid. Dat er veel mogelijk is, weten we intussen wel. Dat er op ethisch vlak nog heel wat uitdagingen liggen, daar raakt dit boek één element van aan. Het alignment problem.  

Bestellen

The drunkard’s walk

Dit boek had ik ook in 2022 kunnen lezen of had ik al in 2018 gelezen kunnen hebben. Het is één van die boeken uit de statistisch / gedragsanalytische wetenschap die mee in de rij staat met Thinking fast and slow van Kahneman en Tversky. Over de onderschatte rol van toeval in ons leven. 

Bestellen

The code breaker

Het was van A brief history of time dat ik nog zo weggeblazen was door de inhoud van een boek. The Code breaker vertelt het levensverhaal van Jennifer Doubna die in 2020 de nobelprijs chemie won voor haar bijdrage aan de wetenschap rond gen-editing. Als de toekomst van de mensheid je interesseert: lezen.  

Bestellen

Positioning

Het leuke aan boeken over marcomstrategie lezen die dateren van voor de grote social wave, is dat je de hele ‘alles is aan het veranderen en nieuwe media zijn zo anders dat de oude wetmatigeheden vergeten moeten worden’ kan overslaan. Vakliteratuur? Yep. 

Bestellen

A world without email

Mijn relatie met mail is vrij eenvoudig: ik haat het medium door de manier waarop het gebruikt wordt. Strategisch CC’en, de constante flow en de quasi inherente verplichting om te antwoorden. Technisch valt er niets op mail aan te merken. Dit boek gaat dan ook meer over mensen dan over technologie met als einddoel: een wereld zonder. 

Bestellen

Think again

Het leven is moeilijker als je denkt. Het is een boutade die zeker zou voorkomen in de inleiding van dit boek als het in het Nederlands geschreven zou zijn. Think Again gaat over leren en nadenken over de grond van dingen waar je altijd al zeker van bent geweest omdat het nu eenmaal zo is. Je leert er ook dat ongelijk hebben mag en hoe je dat dan weer inzet om te leren. 

Bestellen

Hey Whipple, squeeze this

Tranen met tuiten heb ik gelachen bij het lezen van Hey Whipple, Squeeze this. Iedereen die ooit in reclame of communicatie heeft gewerkt zal hetzelfde doen. Er zitten onder de manier van vertellen ook wel wat interessante lessen die er toe doen.

Bestellen

What’s your problem

Geen idee hoe het met jou zit maar ik krijg héél veel vragen te verwerken. Kleine vragen. Grote vragen. Je hebt vaak de neiging om die vragen te beantwoorden. Het op te lossen. Vaker dan niet zit er achter de vraag een nood verborgen die abstracter is. Even stilstaan en nadenken brengt je vaak een eind verder. Hoe je dat (nog) beter doet, lees je in dit boek. 

Bestellen

The delusion of crowds

Toegegeven, dit boek ben ik nog aan het lezen maar ik ben er zeker van dat ik het dit jaar nog uit krijg. Iedereen heeft intussen ‘wisdom of the crowds’ gelezen, neem ik aan? Iedereen heeft ook uit het raam of op sociale netwerken gekeken hoe wappies en extreme politiek bezig zijn? Daarover gaat dit boek. 

Bestellen

Hit makers 

Waarom zijn sommige producten, artiesten of liedjes regelrechte hits en zijn andere bij voorbaat gedoemd om te falen? Hit makers geeft je geen magische formule maar het toont wel helder aan wat elementen zijn van hits. Aanbevolen voor iedereen die iets creatiefs doet en al eens een hit zou willen scoren.  

Bestelllen

Noise

Noise is kort samengevat ‘Thinking fast and slow maar dan bekeken vanuit het effect’. Welk resultaat hebben onze ‘mentale tekortkomingen’ op de dingen die we doen en beslissen. Hoe zorgen onze kronkels zelf voor ‘noise’ en op welke manier werkt systeemruis. Interessante invalshoek maar als je maar tijd hebt voor één Kahneman, lees dan Fast and slow.  

Bestellen

Gepubliceerd op
Gecategoriseerd als Boeken

De tweede slimste in de ruimte

(…) if I want to be a valued member of my team, I basically have to be the second-smartest person on that subject in the room and on any other subject except copywriting… Where I’d hope to be first-smartest. 

Dit citaat komt uit Hey Whipple, Squeeze this, een boek over het maken van reclame dat als ondertitel the classic guide to creating great ads meekreeg. 

Het moet één van de meest citeerbare boeken zijn die ik al heb gelezen. Tussen de zelfrelativerende achtergrond van klantentypologieën en totstandkomingsprocessen van advertenties staan wijze lessen verpakt die verder gaan dan alleen de reclam. 

Bovenstaande citaat is zo een citaat. De auteur is een copywriter en hij beschrijft hoe de context van reclame is veranderd. Naast TV en print en alle klassieke media, is die wereld gedurende zijn carrière sterk veranderd en heeft digitaal een steeds grotere plaats ingenomen. 

Bij het schrijven van de vijfde editie van het boek moeten Apps een dingetje zijn geweest waar velen niets vanaf wisten of vanaf wilden weten. Vandaag zouden daar waarschijnlijk dynamische advertentievormen staan. De auteur houdt zich sterk dat hij, na vele jaren in print en het vak, ook daar zijn zegje mee kon doen.

Het punt wat hij maakt blijft hetzelfde, of het nu gaat over apps of reclam of het gaat over de organisatie van het magazijn: je wil in elke meeting over elk onderwerp de tweede slimste in de ruimte zijn. Behalve om de reden dat jij mee in die meeting bent uitgenodigd. 

Het is één van die dingen waarvan ik dacht: dat probeer ik al mijn hele leven maar zo mooi heb ik dat nog nooit verwoord gezien. “To be the second-smartest person on that subject in the room and on any other subject except…”.

Het is fucking veel werk en je hebt het gevoel dat je nooit uitgeleerd bent. Je knalt tegen de muur als je denkt de tweede slimste te zijn maar je ongemeen hard teruggefloten wordt. Maar die keren dat het je lukt om het te zijn… waaaaaah.

Samenvatting ‘The 5AM club’

Op LinkedIn sprak recent iemand over het boek ‘The 5AM club’ en hoe dat zijn leven had veranderd. Ik sta nogal makkelijk vroeg op en ik dacht: eens kijken.

Intussen heb ik het gelezen en vat ik het graag voor jou samen.

Als je elke dag van het jaar om 5u opstaat en dat uur nuttig gebruikt, heb je aan het eind van het jaar 365 uur nuttige dingen gedaan. 

Ik trek het wat op flessen maar het is net februari en het slechtste boek dat ik dit jaar gelezen heb, is al bekend. 15 miljoen exemplaren zijn er al van verkocht. Ongelofelijk.

Gepubliceerd op
Gecategoriseerd als Boeken