Categorieën
Maatschappij

Waarom de Gravensteengroep?

“Zij zijn echter verontrust door het feit dat in de recente discussies over de staatshervorming de indruk wordt gewekt dat redelijke en rechtvaardige Vlaamse eisen telkens weer met extreem-rechts gedachtegoed worden geassocieerd.”

Staaltje van schijnbare logica lijkt mij. ‘Het feit dat’? ‘Dat redelijke en rechtvaardigde Vlaamse eisen’? Telkens weer met extreem-rechts gedachtegoed worden geassocieerd?

Drie vragen:
– Waar kan ik dit feit zien, waar is dit uit af te leiden?
– Op basis waarvan kan je ‘redelijk en rechtvaardig’ bepalen?
– Is het mogelijk dat dit niet ‘telkens weer’ maar slechts in enkele gevallen gebeurt?

Categorieën
Maatschappij Technologie

Microsoft Making ‘Do Not Track’ Default for IE 10

Er zijn subtielere manieren om de oorlog te verklaren.

Categorieën
Maatschappij

Fietsen in Brussel (en wat bedenkingen daarbij)

Fietsen in Brussel is geen pretje vat deze docu samen mocht je geen 20 minuten hebben om ze te bekijken.

Hetzelfde geldt jammergenoeg voor de meeste Belgische steden. Fietsers worden openlijk ingezet als verkeersremmers, bedrijfswagen en een huis op het platteland zijn fiscaal en financieel een pak aantrekkelijker dan wonen en werken in de stad.

Laatst hoorde ik iemand vertellen: “mijn SUV meet de luchtkwaliteit, als ik in de stad kom, gaat de airco automatisch uit”. Wat ik op dat moment voelde laat zich niet zo gemakkelijk bloggen maar ik denk dat het verontwaardiging zou heten als dat niet zo’n belachelijk beleefd woord zou zijn.

We mogen stilaan over ‘gebakken peren’ spreken als er niet snel wat beslissingen worden genomen. Dan bedoel ik niet iets meer belastingen op petroleumproducten of wat hogere parkeerprijzen. Dan bedoel ik rekeningrijden in de stad en  meer investeringen in openbaar vervoer die tot buiten de stadsgrenzen reiken.

Ons platteland is al naar de knoppen, misschien moeten we niet hetzelfde doen met onze steden.

Categorieën
Maatschappij Social Media

Twitter Implements Do Not Track Privacy Option

Veel meer dan een PR stunt kan je dit nauwelijks noemen. In april 2012 gebruikt 24,87% van de internetgebruikers firefox, slechts een fractie daarvan zal ‘do not track’ gebruiken. De overlap van deze kleine deelverzameling met de verzameling van twittergebruikers zal dit nog eens kleiner maken.

Je in de week van de Facebook-IPO afzetten tegen de grote blauwe broer is niet zo’n slechte zet, zeker niet als je verhaal ook nog eens ondersteund wordt met een rechtszaak waarbij met getallen van 11 cijfers wordt gegooid.

We weten nu intussen wel dat Twitter geen Facebook wil zijn. Voor Instagram hadden ze te weinig geld. Voor het nichepubliek van weleer is het te populistisch, voor het grote publiek is het te niche. Wat ze bij Twitter wel willen zijn, is minder duidelijk en dat gaan ze binnenkort toch eens mogen beginnen weten, willen ze ooit eens al dat VC-geld terug gaan halen.

Categorieën
Maatschappij

Choice

Does the freedom to be the architects of our own lives actually hinder rather than help us?

In de wereld waar ik in leef, hoor ik niet zo vaak kritiek op het kapitalistische systeem. We stellen dat vaak heel hard niet in vraag, ook al gebeuren er zotte dingen zoals staten die banken redden waarop de banken zichzelf belonen.

Zelf ben ik nogal voorstander van kapitalisme. Op voorwaarde dat we de scherpe hoekjes er wat vanaf doen is het volgens mij het minst slechte systeem.

Deze video legt de sociologische neerslag van het kapitalisme te kijk en het moet gezegd. Professor Renata Salecl scoort hier enkele rake punten.

Je moest al aan het kijken zijn.

Categorieën
Maatschappij

Obama Says Same-Sex Marriage Should Be Legal

Je kan daar dan heel cynisch over gaan doen en zeggen dat de verkiezingen er aan komen en dat de opinie polls aangaven dat het wel kon en dat er vanuit de administratie al visjes werden uitgeworpen maar het is en het blijft Amerika en het blijft je nek uitsteken. Had het eerder gekund? Misschien. Had het eerder gemoeten? Misschien. Het hoge woord is eruit. Goeie bal Barack, goeie bal.

Categorieën
Maatschappij Technologie

Fully Off

Fully Off.

“This is the paradoxical thing about channeling your connectivity to the whole world through a single device in your pocket: as easily as you can be ‘always on,’ you can equally choose to be ‘fully off.’”

Als je het leest ziet het er simpel uit, niet?

Categorieën
Maatschappij

Stephen King: Tax Me, for F@%&’s Sake!

In an interview with The Daily Beast writer Stephen King scolds the superrich with great vengeance and furious anger.

Most rich folks like to keep their dough. They don’t strip their bank accounts and investment portfolios. They keep them and then pass them on to their children, their children’s children. (…)

(…) Here’s another crock of fresh bullshit delivered by the right wing of the Republican Party (…): the richer rich people get, the more jobs they create. Really? I have a total payroll of about 60 people, most of them working for the two radio stations I own in Bangor, Maine. If I hit the movie jackpot—as I have, from time to time—and own a piece of a film that grosses $200 million, what am I going to do with it? Buy another radio station? I don’t think so, since I’m losing my shirt on the ones I own already. But suppose I did, and hired on an additional dozen folks. Good for them. Whoopee-ding for the rest of the economy.

I guess we don’t have rich people around here who will be willing to take the same approach.

Categorieën
Maatschappij

How to Make Transit (and Biking and Walking) Sexy

If people behaved entirely rationally, we would have foregone our cars long ago. … Against sound reasons of safety, environmental health, and personal wealth, we still drive. People simply love their cars. And as we all know, love and reason are like oil and water….

Categorieën
Maatschappij

There Is No Invisible Hand

One of the best-kept secrets in economics is that there is no case for the invisible hand. After more than a century trying to prove the opposite, economic theorists investigating the matter finally concluded in the 1970s that there is no reason to believe markets are led, as if by an invisible hand, to an optimal equilibrium — or any equilibrium at all.

Categorieën
Maatschappij

Een les in statistiek

Statistiek, eens je het doorhebt is het coolste vak ter wereld. Je kan er een boel mee. Zoals vertellen waaraf en waaraan, gericht liegen, balonnen doorprikken en je taal verrijken, in elke cursus statistiek staat wel een cartoon.

Nemen we bijvoorbeeld het artikel “dreigend tekort aan plaats in Antwerps basisonderwijs“, een op een belgabericht gebaseerd artikel van de kwantiteitskrant Het Laatste Nieuws. Een belgabericht gebaseerd op een persbericht hoogstwaarschijnlijk. We halen er de statistiek uit.

  • 88 procent van alle instappers hebben een plaats gekregen in een van de voorkeurscholen die de ouders opgaven
  • volgend schooljaar dreigt echter opnieuw een tekort van 400 plaatsen in het kleuteronderwijs
  • 785 instappers kwamen op een wachtlijst terecht
  • er werden per kind meer dan 4 scholen gemiddeld opgegeven
  • er werden in totaal 11.735 kinderen aangemeld

Zo. Een pakje bij elkaar. Klinkt goed, niet? 88% van de kinderen zit in de school die de ouders wilden. Of niet. Ah nee, wacht. Er werden gemiddeld meer dan 4 scholen opgegeven. Voor hetzelfde geld heeft iedereen de vierde plaats van voorkeur gekregen. Dat is dan de school waar de ouders minst voorkeur voor hadden.

Dan hebben we het nog niet gehad over het deelpercentage van die 88% waarvan een broer of zus werd vastgesteld, waardoor het kind meteen de school van de eerstgeborene kreeg toegewezen. Hoeveel van die 88% zou dat zijn?

Maar Jan, je bent toch te negatief, er zijn maar 785 kinderen op een wachtlijst en die vinden heus nog wel een plekje. Oh ja? In totaal werden 11.735 kinderen aangemeld. Hoezo weten we dat het hier over de volledige Antwerpse kinderpopulatie gaat?

785 kinderen op de wachtlijst betekent ook dat 623 kinderen (want 12% van 11.735 kinderen is 1408 kinderen) helemaal niet op een wachtlijst staan, niet op die van een school van voorkeur, niet op die van een school waarvan de ouders in de verste verte niet willen dat hun kind naar die school gaat. Geen school.

Je zou dus kunnen zeggen dat 5% van de tot nu toe aangemelde leerlingen geen plaats heeft gekregen. Tel daarbij het aantal nog niet ingeschreven leerlingen (mensen die nu naar Antwerpen aan het verhuizen zijn bijvoorbeeld) en het cijfer zal nog wat hoger komen te liggen. Uiteraard gaan er ook een aantal mensen weg maar gezien de stijgende bevolkingscijfers enzovoort enzoverder.

Als je rekening houdt met het feit dat een klasje een dikke twintig leerlingen telt, is er dus per Antwerpse klas één kind dat ergens anders een plek moet zoeken. Wat heet.

Statistiek. Boeiend.

Categorieën
Maatschappij

CODEBREAKING: Is this mother-daughter lingerie ad too sexy? Too gay?

In Victoria’s Secret lingerie ads, the sex is obvious, but what’s missing? There are no men. So the ad viewer is the “man.” The models are “speaking” to the men.