Heeft Facebook zin?

Facebook is niet mijn sociale netwerk van voorkeur. Technisch zit dat allemaal helemaal snor en het minste dat je van de like-knop kan zeggen is dat het een overdonderend succes is.

Blijkbaar ben ik niet de enige met die wel eens vragen stelt bij The Social Network. Iemand uit mijn vriendenkring die ik wel kan appreciëren, intelligente mens, nuchtere geest, gooide het dit weekend Facebookberichtgewijs voor de voeten: heeft dat Facebook wel zin?

Wat als ik niet had gereageerd op je bericht? Wat als ik die post niet had geplaatst, had het ene moer uitgemaakt? Is de boom in het midden van het woud gevallen als er geen getuigen zijn?

Volgens mij wel. Ik spreek over de zin, niet over de boom. Los van de techniek waarmee we dat doen en mede door die techniek bepaald. Hij ziet mijn berichten, ik zie die van hem. Dat is geen toeval en veel gebruikers weten dat niet denk ik. Dat Facebook niet zomaar toont wat je vrienden posten maar dat daar een systeem achter zit. Een algoritme, dat berekent ‘hoe vriend’ mensen van elkaar zijn.

Wat Facebook niet bepaalt is ‘wanneer’ we online zijn. Bij Twitter ligt het anders. Een stelling. Een discussie. Een kwartier. Daarna is het gedaan. We komen er niet uit op 140 karakters, agree to disagree. Bij Facebook kan er dagen na de eerste post nog een waardevolle reactie komen. Bij Google+ zouden we de gulden middenweg kunnen vinden, als daar wat meer volk gebruik van zou maken.

De vraag of Facebook zin heeft als vorm van communicatie (en ik spreek dan over het gewone Facebook, niet het messagingsysteem) is volgens mij dan ook de verkeerde. Het is de vraag stellen of het zin heeft op café te gaan met de buren, vrienden en kennissen. Ja. Dat heeft het.
Op voorwaarde dat je bereid bent te praten over politiek, wijk en natuurbehoud op een manier die voor iedereen toegankelijk is. Dat je niet beledigd bent wanneer iemand midden in je betoog over jouw onderwerp zich even excuseert en de handen gaat wassen. Wil je ten gronde discussiëren, dan moet je politiek gaan doen. En dan nog.

Al te vaak scheiden we vandaag ‘what happens online’ met dat wat in de echte wereld gebeurt. Het ‘iemand zei op twitter dat’ en ‘ik zag op facebook’ dat waar ik het hier eerder over had. Die twee zijn in elkaar aan het overlopen en het moet gezegd dat Facebook een goeie beurt maakt in het bepalen van wat ik te zien krijg en wat niet.
De mensen die op regelmatige basis mijn digitale pad kruisen, zijn vaak die mensen die ook mijn ‘analoge’ pad regelmatig kruisen of mensen van wie ik zou willen dat ze dat wat vaker zouden doen maar dat door afstand of andere praktische reden niet doen.

Misschien moeten we ophouden ons de vraag te stellen of die sociale media allemaal wel zin hebben maar onze vraag verleggen naar ‘met welk medium willen en kunnen we wat doen’. Dat zou een hoop teleurstellingen en communicatiefrustraties vermijden.

2 Comments

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.