Categories
Journalistiek

Are robots and content farms the future of the news?

Are robots and content farms the future of the news?

Position: Per Piece Writer
Treatment: 1099 Independent Contractor
Time: You choose when you work, but we are looking for day availability
Location: Remote. As a contractor, you choose where you work
Pay: Per-piece, roughly $12/hr. For example $4 stories take about 20 +/- minutes, and $2 stories take about 10 +/- minutes.

Say what?! 10 minutes for one story? Making $ 12 per worked hour? Does anyone actually do this? I can’t believe. Who do these companies think they are? But what kind of self evaluation do you make when choosing this as an employment? What are you for your fellow writers? Who is the robot in this story?

Categories
Uncategorized

How to earn money from cheap content?

Demand Media, eigenaar van een serieuze lap internetgrond en googletraffic heeft centen gevangen op de beurs. Dat is snel na the cheezburger network wat niet helemaal hetzelfde is maar toch. Niet hetzelfde als Techcrunch dat gekocht is door AOL ook, maar toch.

Geld. Beurs. Content. Dat is nieuws. Belangrijk nieuws. Vind ik. Demand Media is misschien wel de bekendste content farm ter wereld. Onder de noemer “publishing what the world wants to know and share” specialiseert het bedrijf zich in het spuwen van zoveel mogelijk stukjes tekst tegen een zo laag mogelijke prijs. Moderne veeteelt voor woorden quoi.

Eigenlijk is het concept behoorlijk simpel. Je gaat kijken in Google en op fora om te weten wat mensen zich afvragen, waar mensen zoal op zoeken en dat schrijf je dan als titel. Omdat mensen meer en meer vragen intikken in google, krijg je met de antwoorden daarop voldoende zoekverkeer dat je dan kan afleiden naar eHow, answerbag en andere sites.

Dat is SEO (zoekmachineoptimalisatie) van de zuiverste soort. Schrijver tegen algoritme. Geen marketeer die het niet doet, je zou wel dom zijn. Ik doe het ook. Niet hier. Hier mag ik. Ik moet al genoeg.

Maar demand media dus. Je kan geen how to intikken of ergens in de eerste tien zoekresultaten van Google komt eHow of een ander demand domein piepen. 550.000 keer werd de combinatie how to in google ingegeven gedurende de afgelopen maand. 277.000.000 wereldwijd.

Dus verdient Demand geld. Veel geld. Dat is niet goed, zo luidt de kritiek, want de content die geleverd wordt is niet relevant voor mensen die zoeken en kwalitatief is het ook al geen hoogvlieger. Schrijvers van Demand content worden onderbetaald en if you pay peanuts, you get monkeys en wie wil er nu een aap als raadgever?

Tijd om google dood te verklaren vond men bij Techcrunch. Tijd om Demand Media naar de negende cirkel van de hel te wensen. Moord en brand en alle zonden van Israël. Jordanië, Palestina en Syrië erbij.

Elitarisme. Onze zoekresultaten worden vervuild en dus kijken we naar de producent van de antwoorden. Vroeger was alles beter! De wandelaar. De losliggende stoeptegel. Dat Demand ( en andere contentfarms for that matter) teksten produceert waar ze nauwelijks of geen meerwaarde leveren is waar. Dat het algoritme van Google voor verbetering vatbaar is ook.

Nemen we er even het boek bij. Boegbeeld van de oude media. Toonbeeld van kwaliteit. Nemen wij dan de lijst der best verkopende boeken bij. In de lijst van de non-fictie staan zes kookboeken en een boek van Elma Dalhuijsen-Nuis, beter bekend als Tante Kaat. How to boeken avant la lettre dus. In de boekhandel gebracht aan de frequentie dat de feestdagen zich aandienen.

Loop een boekhandel binnen en je vindt ze in stapeltjes. Kookboeken. Marketingboeken. Zelfhulpboeken. Levensboeken. Geen onderwerp waar niet over is geschreven. Omdat SOS Piet verkoopt -en excuseer de goedkoop gekozen uitdrukking- zoete broodjes wordt gesteld dat mensen steeds meer boeken kopen. Het boekenvak bloeit! Het internet is dood!

Benieuwd wat zo’n ghostwriter vangt.